The Thames Challenge DEEL ÉÉN

Een MEGA SUP Avontuur in het VK, The Thames Challenge DEEL ÉÉN

Een MEGA SUP Avontuur in het VK

 

Een MEGA SUP Avontuur in het VK, The Thames Challenge DEEL ÉÉN

Als je me een jaar geleden had verteld dat ik ooit een artikel zou schrijven over een peddelavontuur van meer dan 320 km, dan had ik je nooit geloofd! Ik had toen net een hartoperatie ondergaan en peddelen leek verder weg dan ooit. Maar zeg nooit ‘nooit’, want ik heb zonet de SUP Thames Challenge voltooid, waarbij ik geld inzamelde voor een liefdadigheidsinstelling die waakt over de mentale gezondheid van tieners. 9 dagen en meer dan 200 mijlpeddelen, dat kan tellen, niet?

In dit artikel vertel ik je graag wat meer over de SUP Thames Challenge. Ik vertel je over dingen die je moet weten voor je aan het avontuur begint en ook wat ik tijdens dit avontuur heb geleerd. Het artikel bestaat uit 2 delen, hieronder kun je alvast het eerste deel lezen:

Een MEGA SUP Avontuur in het VK, The Thames Challenge DEEL ÉÉN

Stap 1 – Bereid je voor!

Ken je de uitdrukking ‘fail to prepare, prepare to fail’? Het klinkt wat fatalistisch, maar een goede planning zal je veel stress besparen tijdens je tocht. Geef jezelf minimum 6 maanden tijd om alles goed te plannen. Het zal je verbazen hoe snel deze periode voorbijgaat; voor je het weet, komt de startdatum dichterbij. Vermijd dus kost wat kost dat je 3 dagen voor je vertrek nog van alles moet regelen.

Je eerste taak (naar mijn bescheiden mening) is het onderzoeken en aanvragen van eventuele licenties die je nodig hebt om in sommige regio’s te suppen. Er zijn gebieden waar paddleboarden niet is toegestaan (zoals we ontdekten in het centrum van Londen, waar alles ten oosten van Tower Bridge strikt verboden is voor SUPS) . Maar laat dit je niet ontmoedigen, meestal vind je een alternatief. Wij moesten afwijken van de rivier bij Brentford en door de kanalen in het centrum van Londen navigeren (een hele ervaring op zich) en eindigen in Canary Wharf, in het Limehouse-bassin.

 

Een MEGA SUP Avontuur in het VK, The Thames Challenge DEEL ÉÉN

Zorg ervoor dat je de juiste mensen aanspreekt. Getijdenrivieren hebben meestal een havenautoriteit die, als je de zee nadert, de controle over de wateractiviteiten overneemt. Als je stroomopwaarts of op kanalen supt, moet je de River & Canal Trust en het Environment Agency op de hoogte stellen van je plannen. Zorg dat je weet waar hun rechtsgebied eindigt, en wie het volgende gedeelte overneemt. Deze autoriteiten beschikken over ontzettend veel nuttige informatie voor het plannen van je tocht.

 

Een MEGA SUP Avontuur in het VK, The Thames Challenge DEEL ÉÉN


Splits de Uitdaging Op in Verschillende Delen

Eenmaal je alle licenties hebt, kun je beginnen met het indelen van de route in haalbare afstanden. Hou hierbij zeker rekening met overnachtingsmogelijkheden langs de route. Afhankelijk van je eigen kunnen, vond ik 40 km per dag de bovengrens van een comfortabele afstand (hoewel dit weinig ruimte biedt voor onvoorziene omstandigheden zoals tegenwind enz). Als je peddelt voor het goede doel, is het altijd de moeite waard om hotels te benaderen voor sponsoring en ondersteuning. Doe dit vroeg. Een duidelijk idee van de overnachtingsmogelijkheden langs de route zorgt voor minder stress en je peddelt elke dag naar een bepaald doel.

Je wilt echt niet meemaken dat je op het einde van je tocht, wanneer je uitgeput bent, 50km moet peddelen, omdat je de overnachtingen slecht gepland hebt. Zorg ervoor dat je laatste dag een korte dag is en peddel langere afstanden tijdens het begin van je avontuur.

 

 

Een MEGA SUP Avontuur in het VK, The Thames Challenge DEEL ÉÉN

Als je van plan bent om te kamperen, hou er dan rekening mee dat wildkamperen in Engeland in vele gevallen verboden is en dat er zware boetes op staan als je betrapt wordt. Hou hier ZEKER rekening mee, aangezien het Environment Agency het bewijs wil dat alles volgens de regels verloopt. Langs de route zijn er talrijke mogelijkheden, waaronder boerderijen, campings, Airbnb’s, boten, hotels, pubs (zelfs de tuinen van mensen). Zorg er voor dat je de juiste vergunningen hebt aangevraagd. Schotland en Wales hebben verschillende regels en wildkamperen is er in veel gebieden toegestaan, maar het is altijd beter om dit even te checken voor je vertrekt.

 


Een MEGA SUP Avontuur in het VK, The Thames Challenge DEEL ÉÉN

 

Ga na waar je kunt parkeren langs je route. Soms moet je de auto achterlaten bij de aankomst of het vertrek, dus zorg ervoor dat je de wagen parkeert op loopafstand van de rivier, heel belangrijk na 40km peddelen! Zorg er ook voor dat je niet te ver moet rijden na een volledige dag suppen.

Een MEGA SUP Avontuur in het VK, The Thames Challenge DEEL ÉÉN

Hou Rekening met de Sluizen!

Hou rekening met sluizen en starttijden. Op veel Britse rivieren (vooral de grotere) wordt de stroom beheerd door sluizen en stuwen. Volgens de huidige regelgeving mogen suppers niet door de sluizen peddelen, maar moeten de sups worden overgedragen. Dit is niet altijd voor de hand liggend en kan betekenen dat je je sup over een vrij lange afstand moet dragen, dus hou hier rekening mee. Hoe krijg je jezelf en al je uitrusting (vooral als je kampeert) over een sluis? Misschien betekent het wel meerdere overtochten. Op een traject van 40 km kun je makkelijk 15 sluizen tegenkomen, dus onderschat niet hoeveel tijd en energie dit kan kosten. Zorg dat je dit inplant, het zal je tocht een stuk makkelijker maken!

Een MEGA SUP Avontuur in het VK, The Thames Challenge DEEL ÉÉN

Zoals je ziet, is het belangrijk om voldoende tijd te voorzien om je dagelijkse afstand te voltooien. Behalve sluizen, vecht je misschien tegen omgevallen bomen en ondiep water, of tegenwind en slechte weersomstandigheden. Begin dus vroeg op de dag, zodat het ’s avonds laat geen race wordt om je eindpunt te bereiken. De meeste suppers stoppen met peddelen als het donker wordt, maar die luxe heb je misschien niet, dus begin vroeg.

Een MEGA SUP Avontuur in het VK, The Thames Challenge DEEL ÉÉN

Deel 2…

In deel 2 van deze blog bespreken we zaken zoals kleding, uitrusting, hydratatie en brandstof. We hebben het ook over peddeltechnieken en fysieke training & mentale training voor lange peddeltochten.

Hopelijk helpt dit artikel je bij het plannen van een lange peddeltocht of misschien geeft het je de nodige inspiratie om een dergelijk avontuur aan je bucket-list toe te voegen. Wat ik vooral geweldig vond aan deze tocht, was om te zien hoe een rivier evolueert van de bron tot de monding. Je reist door zoveel verschillende landschappen, en geniet van zowel de stilte als de drukte – een fantastische manier om de rivieren van het VK beter te leren kennen.

Een MEGA SUP Avontuur in het VK, The Thames Challenge DEEL ÉÉN

 

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *